Julio de 1943 Operación Husky - La invasión de Sicilia - Historia

Julio de 1943 Operación Husky - La invasión de Sicilia - Historia


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Americano herido

Después de su exitosa campaña en el norte de África, los aliados dirigieron su atención a Sicilia. El objetivo era capturar Sicilia y posiblemente obligar a Italia a salir de la guerra. La operación se denominó Operación Husky. Comenzó la noche del 9 al 10 de julio. La invasión comenzó con aterrizajes de paracaidistas. Aunque muchos de los paracaidistas no lograron llegar a los lugares asignados, su propio aterrizaje causó pánico entre los defensores. En la madrugada del décimo desembarco naval comenzó en 26 playas diferentes. En la noche del 10, los aliados habían desembarcado seis divisiones y tenían el control de su cabeza de playa. Los alemanes pusieron una defensa enérgica, pero fueron abrumados lentamente por las fuerzas aliadas más grandes. El 18 de agosto, los alemanes y los italianos completaron la retirada de sus fuerzas de Sicilia.


Con la exitosa conclusión de la campaña del norte de África, el próximo objetivo natural fue Sicilia. Los aliados esperaban que si capturaban la isla podrían convencer a los italianos de que se rindieran. Además, al capturar la isla, podrían expulsar a los aviones alemanes del Mediterráneo y abrirla completamente para el transporte aliado.

El comandante general de la invasión seguiría siendo el general Eisenhower, que comandaba las fuerzas aliadas en el norte de África. Su general adjunto británico Alexander comandaría las fuerzas británicas mientras que el general Patton comandaba las fuerzas estadounidenses.

La invasión comenzó con un asalto aéreo la noche del 9 al 10. La 82ª Aerotransportada de los Estados Unidos lideró el asalto de los estadounidenses mientras que la 1ª Aerotransportada británica lideró a las tropas británicas. los vientos eran muy fuertes y la mayoría de los paracaidistas estadounidenses se desviaron del objetivo y solo 12 de los 147 planeadores británicos alcanzaron su objetivo. A pesar de que el asalto aerotransportado no logró sus objetivos planeados, el asalto desconcertó tanto a los defensores italianos y alemanes que, en retrospectiva, se consideraron un éxito.

En la madrugada del décimo se inició el desembarco a lo largo de las playas. Los aliados desembarcaron en 26 playas a lo largo de un frente de 105 millas entre la ciudad de Licata y Cassibilie. Si bien los fuertes vientos fueron un impedimento para el desembarco, las tropas aliadas rápidamente pudieron controlar sus cabezas de playa. Varios contraataques italianos y alemanes fueron rechazados a menudo con la ayuda de disparos navales de barcos en alta mar. Al final del día, el puerto de Licata estaba en manos aliadas y las fuerzas estadounidenses y británicas desembarcaron.

El bombardeo de la semana anterior a la invasión había destruido una parte considerable de los activos aéreos italianos y alemanes y solo pudieron oponer una resistencia limitada al hundir el LST-313, el Minesweeper Sentinel y el destructor USS Maddox.

Las fuerzas aliadas, que pronto tuvieron una superioridad abrumadora tanto en número como en equipo sobre los italianos y alemanes, combatieron constantemente allí a lo largo de la isla. Con el mando del mar, los aliados también pudieron saltar y aterrizar tropas detrás de las líneas enemigas y avanzar. El 22 de julio, las fuerzas estadounidenses entraron en Palermo.

La última gran línea de defensa del Eje rodeaba el monte Etana. Los alemanes mantuvieron esa línea durante siete días, pero las fuerzas aliadas pudieron avanzar y el 16 de agosto las fuerzas estadounidenses entraron en Messina. Mientras tanto, los alemanes habían decidido retirar todas sus fuerzas a Italia. Ese retiro comenzó el 11 de agosto y se completó el 17 de agosto. Los aliados no pudieron detener la retirada ordenada de las fuerzas alemanas e italianas.

Las fuerzas del ejército estadounidense perdieron 2.237 muertos o desaparecidos, 5.946 heridos y 598 capturados, mientras que los británicos perdieron 2.062 muertos o desaparecidos, 7, 137 heridos y 2.644 capturados. Los canadienses perdieron 562 muertos, 1684 heridos y 84 capturados. Además, la marina y la fuerza aérea de los EE. UU. Perdieron hombres adicionales. Los alemanes perdieron 4.325 hombres capturados, 4.583 desaparecidos, 5532 capturados y 13.500 heridos, mientras que los italianos perdieron 4.678 muertos, 36.072 desaparecidos, 32.500 heridos y 116.681 capturados.

Las operaciones fueron una victoria total para los aliados.


Operación Ladbroke

Operación Ladbroke fue un aterrizaje de planeadores de las tropas aerotransportadas británicas durante la Segunda Guerra Mundial cerca de Siracusa, Sicilia, que comenzó el 9 de julio de 1943 como parte de la Operación Husky, la invasión aliada de Sicilia. La primera misión aliada que utilizó un gran número de aviones, la operación se llevó a cabo desde Túnez por la infantería de planeadores de la 1a Brigada de Aterrizaje Británica, comandada por el Brigadier Philip Hicks, con una fuerza de 136 Waco Hadrians y ocho Airspeed Horsas. El objetivo era establecer una gran fuerza de invasión en el terreno cerca de la ciudad de Siracusa, asegurar el Puente de Ponte Grande y finalmente tomar el control de la ciudad con sus muelles estratégicamente vitales, como preludio de la invasión a gran escala de Sicilia.

De camino a Sicilia, sesenta y cinco planeadores soltados demasiado pronto por los aviones de remolque estadounidenses y británicos se estrellaron en el mar, ahogando aproximadamente a 252 hombres. Del resto, solo ochenta y siete hombres llegaron al puente Pont Grande, aunque lograron capturar el puente y lo mantuvieron más allá del momento en que debían ser relevados. Finalmente, con sus municiones gastadas y solo quince soldados restantes ilesos, las tropas aliadas se rindieron a las fuerzas italianas. Los italianos, habiendo obtenido el control del puente, intentaron destruir la estructura, pero se sintieron frustrados por los soldados de la 1ª Brigada de Aterrizaje Aéreo que habían retirado las cargas explosivas adjuntas anteriormente. Otras tropas de la brigada, que habían desembarcado en otros lugares de Sicilia, ayudaron aún más destruyendo los enlaces de comunicaciones y capturando baterías de armas.


Invasión aliada de Sicilia

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Invasión aliada de Sicilia, (9 de julio a 17 de agosto de 1943), evento de la Segunda Guerra Mundial. La invasión y captura angloamericana de Sicilia fue un trampolín vital para la campaña en Italia, aunque los aliados tuvieron la culpa al no evitar que el Eje evacuara con éxito sus mejores divisiones de la isla para continuar la batalla defensiva en el continente. .

Mientras que los británicos querían emprender una ofensiva contra Italia después de la captura de Túnez por los aliados, sus socios estadounidenses estaban menos entusiasmados, pero los británicos prevalecieron. La invasión de Sicilia, la primera parte del plan, fue una empresa masiva —en Europa, sólo superada por el Día D— que involucró a 2.600 barcos aliados y apoyo aéreo sostenido. La fuerza invasora estaba formada por dos ejércitos, el Séptimo Ejército de los Estados Unidos y el Octavo Ejército Británico, y una vez en tierra, los Aliados avanzaron en un intento de destruir y capturar las unidades del Eje en la isla. Las pocas tropas alemanas en Sicilia se reforzaron rápidamente a un total de cuatro divisiones de élite, junto con una fuerza italiana sustancial. Al mando del mariscal de campo Albert Kesselring, los alemanes utilizaron hábilmente el terreno montañoso de la isla para llevar a cabo una operación de demora eficaz. Los aliados, especialmente los británicos, avanzaron con cautela contra los alemanes. Aunque Hitler insistió en que Sicilia debía ser retenida a toda costa, Kesselring pronto se dio cuenta de que debía abandonar la isla si sus formaciones alemanas y sus valiosas armas y equipo no se perdían en manos de los Aliados. En la noche del 11 al 12 de agosto, los alemanes comenzaron una retirada bien ejecutada que vio a 40.000 soldados alemanes y 60.000 italianos cruzar hacia el continente con un mínimo de obstáculos por parte de los Aliados.

Pérdidas: Aliados, 22.000 bajas de 180.000 alemanes, 10.000 bajas de 50.000 italianos, 132.000 bajas (en su mayoría capturadas) de 200.000


Julio de 1943 Operación Husky - La invasión de Sicilia - Historia

Operación Husky fue el nombre en clave que se le dio a la invasión aliada de la isla de Sicilia en la Segunda Guerra Mundial, que tuvo lugar en el verano de 1943. La campaña se desarrolló desde principios de julio hasta mediados de agosto y consistió en operaciones aéreas y anfibias en primero.

Luego, se siguieron con batallas terrestres que duraron alrededor de seis semanas. La invasión fue un éxito para los aliados y su victoria les permitió utilizar Sicilia como plataforma de lanzamiento para la campaña italiana completa. Benito Mussolini, el dictador de Italia, fue expulsado de su cargo por Hitler como resultado de su derrota.

Antecedentes y preparación

Las principales potencias aliadas occidentales & # 8211 los Estados Unidos, Gran Bretaña y los franceses libres & # 8211 se habían reunido en Casablanca en enero de 1943. En esta conferencia, Franklin D. Roosevelt acordó con Winston Churchill y el general Charles de Gaulle una invasión de Sicilia. debe montarse más tarde ese año. El mando supremo de la invasión fue puesto en manos del general estadounidense, Dwight D. Eisenhower, quien supervisó el asalto combinado aéreo y anfibio.

Antes de que comenzara la parte principal de la operación, hubo una campaña de bombardeo concertada contra objetivos italianos, incluidos algunos en Sicilia. También se realizó un asalto más específico en Pantellaria, una isla del sur de Italia, y esta fue la primera parte de Italia en rendirse a las fuerzas aliadas. Esto ocurrió cuando la 1ª División del ejército británico desembarcó el 11 de junio. Después de esto, los aliados se detuvieron durante aproximadamente un mes para evaluar sus posiciones y prepararse para el asalto principal.

Comienza la Operación Husky

El 9 de julio, los convoyes aliados se reunieron cerca de la isla de Malta, controlada por los británicos, y desde allí se dirigieron a la costa sur de Sicilia. Las lanchas de desembarco se retrasaron un poco en llegar a la isla debido a una tormenta, pero de hecho esto también ayudó a los aliados: las fuerzas de defensa italianas se habían puesto en un estado de alerta más bajo de lo habitual porque se pensaba que el mal tiempo lo habría hecho. un ataque poco probable.

Los primeros aterrizajes fueron realizados por los británicos, utilizando más de 130 planeadores de la 1ª Brigada Airlanding. Su tarea consistía en tomar el control de un puente, el Ponte Grande, a cierta distancia al sur de Siracusa. Sin embargo, los aterrizajes estuvieron plagados de problemas: 200 hombres se ahogaron cuando sus planeadores se estrellaron contra el mar, muchos más aterrizaron en áreas alejadas de su objetivo y solo 12 aterrizaron en el lugar correcto. Aun así, los británicos lograron tomar y mantener el puente.

Mientras tanto, los paracaidistas estadounidenses intentaban aterrizar en otra parte de Sicilia, pero esta operación tampoco fue nada fácil. Muchos de los pilotos utilizados tenían poca experiencia en combate y una combinación de esta inexperiencia, el polvo que se levantaba desde el suelo seco y el fuego de los cañones antiaéreos significaba que los paracaidistas estadounidenses, más de 2.700, terminaron bastante dispersos, algunos aterrizando a una distancia de hasta 50 millas de sus objetivos.

Aterrizajes anfibios

El principal asalto a la costa siciliana fue un esfuerzo conjunto entre las fuerzas británicas y estadounidenses, con divisiones estadounidenses atacando las costas occidentales y las británicas el este. Los buques de guerra se establecieron frente a las costas para proporcionar fuego de cobertura. Las fuerzas británicas tuvieron el tiempo más fácil de los dos grupos, con relativamente poca lucha por parte de los defensores italianos. Esto permitió que los cañones y tanques aliados desembarcaran rápidamente, y Panchino estaba en manos británicas al anochecer.

Mientras tanto, las divisiones estadounidenses en la otra costa de la isla lo pasaron mucho más difícil, con aviones italianos y alemanes ofreciendo una fuerte resistencia a la invasión. Más tarde en la tarde, una división Panzer de tanques Tiger pesados ​​se unió a la defensa, pero los estadounidenses lograron aterrizar el 18 Equipo de Combate del Regimiento y la 2da División Blindada por la noche. Las fuerzas estadounidenses lograron mantenerse firmes hasta que el fuego de cobertura de la Armada ahuyentó los tanques.

Operaciones Terrestres

El Eje fue engañado por los paracaidistas aliados ampliamente dispersos haciéndole creer que la invasión era a gran escala y solicitó refuerzos. Sin embargo, estos no marcaron una diferencia en el resultado final. El 12 de julio, Augusta había quedado bajo control británico y el general Bernard Montgomery ordenó a sus hombres que montaran un ataque contra Messina, al norte. El teniente general George S. Patton, que comandaba el 7mo ejército estadounidense, no estuvo de acuerdo con este cambio de énfasis y les dijo a sus tropas que se dirigieran hacia el oeste.

Los soldados estadounidenses avanzaron de manera constante hacia Palermo, un puerto marítimo de importancia estratégica. Encontraron relativamente poca resistencia seria y, cuando ocuparon el puerto el 22 de julio, se habían tomado más de 50.000 prisioneros. El control de Palermo permitió que la 9.a División del Ejército de los Estados Unidos hiciera un aterrizaje allí, en lugar de tener que repetir un asalto sureño más arriesgado, también abrió una útil línea de suministro para los Aliados. Una vez logrado esto, Alejandro le ordenó a Patton que se dirigiera a Messina.

El 8º Ejército británico no se las arregló para nada, con la fuerte resistencia de los paracaidistas alemanes y el accidentado interior siciliano dificultando el progreso. Los alemanes también fueron ayudados por sus cañones antitanque de 88 mm, pero finalmente las ciudades de Biancavilla, Catania y Paterno fueron capturadas para los aliados. Mientras tanto, las fuerzas canadienses bajo el mando de Lord Tweedsmuir y # 8217 montaron un exitoso asalto sorpresa en Assoro y Leonforte escalando un acantilado que parecía inaccesible y, por lo tanto, había quedado indefenso.

Finalización y secuelas

A principios de agosto, Sicilia estaba en gran parte bajo el control de los aliados. Los ejércitos estadounidenses y británicos se apresuraron a llegar primero a Messina, y las fuerzas aerotransportadas avanzadas impidieron al Eje volar puentes. Las fuerzas estadounidenses ganaron la carrera hacia Messina por menos de una hora, llegando a ella en la mañana del 17 de agosto. Descubrieron que los defensores alemanes ya habían sido evacuados, pero con tanta prisa que enormes alijos de valioso combustible, armas y municiones. todavía estaban presentes.

La propia Messina había sido arruinada en gran parte por las bombas aliadas y los proyectiles defensivos italianos, pero la Operación Husky en su conjunto fue un éxito total para los aliados. Se había logrado el objetivo de exponer lo que se conocía como Europa & # 8217s & # 8220soft underbelly & # 8221, y el Mediterráneo asegurado para los envíos aliados. Sin embargo, fue una de las contiendas más sangrientas de la Segunda Guerra Mundial: las bajas en el bando aliado ascendieron a unas 25.000, mientras que hasta 160.000 soldados alemanes e italianos murieron, resultaron heridos o capturados.


Operación Husky: la invasión aliada de Sicilia

El 10 de julio de 1943, los aliados lanzaron la Operación Husky antes del amanecer, un asalto anfibio masivo en la costa sur de la isla.

En mayo de 1943, el ejército de los EE. UU. Había adquirido una experiencia duramente ganada y había probado el éxito en el norte de África cuando las fuerzas del Eje, compuestas por más de 250.000 soldados alemanes e italianos, se rindieron en Túnez. A través de intensos debates en los meses anteriores, se había hecho evidente para los líderes aliados que el próximo paso dado por los aliados no sería un ataque a través del canal en el norte de Francia, ya que los preparativos para tal expedición serían inadecuados y prematuros. En cambio, la próxima gran iniciativa contra el enemigo vendría en un cruce del Mediterráneo que buscaría la primera derrota de una de las tres potencias del Eje: la Italia fascista.

Sicilia era una ruta natural hacia la Italia continental y el continente europeo que se remonta en la historia a las Guerras Púnicas entre Cartago y Roma. Los aliados podían contar con cobertura aérea de Malta para una invasión siciliana. En una elaborada operación de espionaje conocida como carne picada, diseñada para desviar las defensas alemanas, la inteligencia británica vistió a una víctima suicida como un infante de marina real, colocó papeles falsos en el cadáver y depositó el paquete frente a las costas de España para que los alemanes lo encontraran e interpretaran. La artimaña tuvo éxito y los recursos alemanes se trasladaron a las islas de Cerdeña y Córcega.

Sicilia era una ruta natural hacia la Italia continental y el continente europeo que se remonta en la historia a las Guerras Púnicas entre Cartago y Roma.

En una vista previa de los problemas que los Aliados se encontrarían más tarde al lanzar la invasión del Día D en Francia, el clima jugó un papel clave en el momento del asalto anfibio a Sicilia. Una tormenta interfirió con la capacidad de los aliados para aterrizar paracaidistas detrás de las líneas enemigas y casi retrasó el lanzamiento, pero las condiciones climáticas también convencieron a las potencias del Eje de que no ocurriría una operación ofensiva contra ellos, lo que proporcionó a los aliados un elemento de sorpresa. El 10 de julio de 1943, los aliados lanzaron la Operación Husky antes del amanecer, un asalto anfibio masivo en la costa sur de la isla. Durante los siguientes tres días involucró a más de 3.000 barcos que desembarcaron más de 150.000 efectivos terrestres, cubiertos por más de 4.000 aviones. En la isla se opusieron solo a dos divisiones alemanas, ya que el liderazgo nazi seguía creyendo que el asalto principal vendría en Cerdeña y Córcega.

Los problemas de coordinación militar y logística, aunque disminuyendo, continuaron plagando a las fuerzas aliadas. También surgieron egos competitivos en el liderazgo aliado. El teniente general George S. Patton desembarcó con el Séptimo Ejército de Estados Unidos en Gela, mientras que los británicos, al mando del general Bernard Montgomery, dirigieron al Octavo Ejército hacia el este. Las fuerzas de Montgomery fueron encargadas de avanzar por la costa este directamente hacia Messina. Mientras tanto, las fuerzas de Patton se encargaron de proteger el flanco de Montgomery y moverse hacia el noroeste hacia Palermo. Luego estarían posicionados para avanzar hacia el este a través de la costa norte de Sicilia hasta Messina.

Inmediatamente después de los desembarcos aliados, el general alemán Albert Kesselring juzgó que las fuerzas de combate italianas eran tan débiles que los alemanes estaban prácticamente solos en la lucha. De hecho, los aliados habían creído que el gobierno italiano era políticamente inestable y no se sintieron decepcionados por esa evaluación. El 24 de julio, el dictador italiano Benito Mussolini fue depuesto y arrestado bajo un nuevo gobierno italiano encabezado por Pietro Badoglio, quien inmediatamente comenzó a buscar términos de paz con los gobiernos aliados y retiró las tropas italianas al día siguiente.

Adolf Hitler no se dejó influir tan fácilmente y ordenó a las tropas alemanas que continuaran con una fuerte resistencia. No obstante, la suerte estaba echada para una retirada alemana de Sicilia. Cuando los aliados se acercaron al puerto de Messina el 17 de agosto de 1943, descubrieron que los alemanes habían retirado más de 100.000 soldados a lo largo de las rectas, reforzando a la Wehrmacht para continuar la lucha en la Italia continental. La campaña del norte de la península para liberar a Italia y, en última instancia, a Europa occidental, resultaría una tarea ardua.

En 38 días, los aliados habían dado el primer gran paso en esa ruta continental con la liberación de Sicilia. El esfuerzo costó aproximadamente 24,850 bajas estadounidenses, británicas y canadienses. Aunque habría más vueltas y vueltas en la liberación de la nación italiana, a través de Sicilia los aliados habían asestado con éxito un golpe devastador contra el primer gobierno fascista de la historia mundial cuando derrocaron al régimen de Mussolini.

Este artículo, del Director Senior de Investigación e Historia Keith Huxen, PhD, apareció por primera vez en la edición de verano de 2013 de V-Mail, el boletín trimestral para miembros del Museo.


Operación Husky: Atacando Europa y # 8217s Soft Underbelly

Durante la madrugada del 10 de julio de 1943, la Operación Husky, el desembarco anfibio más grande de la historia militar, estaba a punto de tener lugar frente a la isla de Sicilia. La hora H para la primera oleada de tropas de asalto fue 0245. Mientras las lanchas de desembarco avanzaban hacia la isla, fueron envueltas por una tormenta de 40 millas por hora. Los soldados más tarde llamaron a la tormenta & # 8220Mussolini wind. & # 8221

Debido a estas condiciones climáticas extremas, el enemigo fue tomado por sorpresa. Sin embargo, los aterrizajes terrestres y los paracaidistas también se vieron afectados significativamente, con numerosas pequeñas lanchas de desembarco y planeadores que se estrellaron. A pesar de las circunstancias deletéreas, muchos pudieron aterrizar y avanzar contra el enemigo.

La invasión de Sicilia fue para muchos soldados estadounidenses su primera experiencia en combate. Sólo la 1ª y la 9ª Divisiones de Infantería habían estado en combate anteriormente. Ambos habían participado en la campaña del norte de África.

El plan logístico de la Operación Husky # 8217 era complejo. Implicó, en las etapas iniciales, la coordinación del campo de batalla entre las fuerzas estadounidenses y británicas. Las zonas de aterrizaje cubrieron cien millas con más de siete divisiones repartidas desde el Golfo de Gela hasta el Golfo de Noto. Esta fue el área más grande cubierta durante una invasión.

Una lucha cuesta arriba

Las tropas llevan las mulas del Ejército a tierra en Licata, durante los desembarcos de la invasión. (Archivos Nacionales)

La geografía de Sicilia con tierra árida rodeada de colinas y terreno montañoso fue desafiante y perfecta para los defensores. El premio final fue la ciudad de Messina, que estaba fuertemente defendida y custodiada por obstáculos naturales. En ese momento, estaba más allá del alcance de los activos aéreos aliados.

Mientras los aliados avanzaban lentamente hacia el interior, se encontraron con frecuentes contraataques alemanes. Además, las unidades enemigas se estaban retirando, colocando minas y destruyendo puentes que conducían a Messina. Estas tácticas dilatorias fueron fundamentales en la evacuación de miles de tropas enemigas y material a través de la brecha de dos millas entre Messina y Calabria, la punta continental de Italia.

Después de dos semanas y media, la 1ª División de Infantería se encontró con la oposición alemana más dura en el pueblo de montaña de Troina. Defendiendo la aldea estaba la 15ª División de Granaderos Panzer endurecida por la batalla. La unidad no era ajena a la 1ª División de Infantería, ya que los dos se habían encontrado previamente en el norte de África.

Leer siguiente: Saltadores de playa de la Marina de los EE. UU .: Maestros de operaciones navales de engaño de guerra especial

La batalla de una semana terminó con los aliados controlando Troina. Después de la victoria, el general Patton relevó a la agotada 1ª División de Infantería, solo para comenzar pronto a entrenarlos para su futuro desembarco en la playa de Omaha en Normandía.

La importancia de la Operación Husky para el futuro de la guerra

El éxito de la campaña siciliana de seis semanas fue muy importante. Abrió las vías fluviales entre la Europa continental y el mar Mediterráneo. Proporcionó una base aérea para los bombarderos aliados en preparación para los ataques en la Europa occidental continental. Y desestabilizó el régimen fascista de Mussolini, facilitando así un golpe que derrocó al dictador el 25 de julio.

A pesar del éxito de los aliados, más de 100.000 soldados enemigos, miles de vehículos y un equipo considerable regresaron al continente italiano para luchar otro día. Los historiadores tienen que retirarse como & # 8220Dunkirk de Alemania. & # 8221

La invasión del continente italiano comenzó poco después el 9 de septiembre en Salerno. Los próximos 20 meses probarían lo difícil que fue la campaña para liberar a Italia, lo que a menudo llevó a los historiadores a cuestionar el comentario de Winston Churchill, & # 8220Italia era la parte más vulnerable de Europa & # 8221.

Esta publicación se publicó originalmente en junio de 2020. Se ha editado para volver a publicarla.


En la tarde de D-1, estalló un vendaval del noroeste de fuerza 7 fuera de temporada, lo que provocó que las naves más pequeñas de la flota de invasión se agitaran como corchos. El mismo día D, los canadienses y los estadounidenses aterrizaron en condiciones muy duras, sufriendo la doble incomodidad del mareo y un empapamiento hasta la piel.

Las condiciones en el lado de sotavento de la isla fueron mejores, ya que la lancha de desembarco se movió hacia la costa. Sin embargo, estas condiciones generalmente desfavorables hicieron que el enemigo relajara la guardia en la creencia errónea de que un aterrizaje en tales condiciones era muy improbable. En consecuencia, la resistencia inicial fue menor de la esperada.

Los fuertes vientos también causaron problemas en el aire pero, esta vez, con graves consecuencias para las tropas británicas y estadounidenses que fueron trasladadas desde Kairouan en Túnez a Sicilia en 137 planeadores y 400 aviones de transporte, respectivamente. Debido a las malas condiciones de vuelo y navegación, combinadas con pilotos mal entrenados, los aviones y planeadores estaban muy esparcidos.

Solo una fracción de las tropas de élite alcanzó sus objetivos, pero en número suficiente para completar las tareas asignadas. De los planeadores del sector británico, alrededor de una docena se soltaron temprano y se perdieron en el mar, con muchas bajas. Para agravar las pérdidas de aire autoinfligidas en o alrededor de D + 3, varios aviones de suministro aliados fueron derribados por fuego amigo, mientras se desviaban sobre el campo de batalla. La aeronave ciertamente estaba fuera de su curso aprobado, pero la causa principal fue una falla en el reconocimiento de la aeronave por parte de los observadores y artilleros en tierra.


Fuego amigo & # 8217sEl día más mortífero

Por Robert F. Dorr

Aviones de transporte de tropas con paracaidistas estadounidenses volaron por todo el cielo, estallaron en llamas, se desintegraron y esparcieron hombres en todas direcciones. "Fue horrible", recuerda Charles E. Pitzer, que era capitán y piloto de uno de los aviones.

El coronel Reuben Tucker vio cómo su infantería paracaidista número 504 fue disparada en pedazos por fuego amigo el 11 de julio de 1943, cuando la unidad se acercaba a Gela, Sicilia, para dar un salto. Más de 300 murieron. (Cortesía de Robert F. Dorr)

Un día antes, el 10 de julio de 1943, los aliados habían desembarcado 170.000 soldados en Sicilia en la operación anfibia más grande hasta ese momento en la historia. Ahora, 2.000 paracaidistas del Coronel Reuben Tucker & rsquos 504th Parachute Infantry Regiment estaban programados para formar una segunda ola de ataque, saltando a la ciudad portuaria de Gela desde C-47 Skytrains y C-53 Skytroopers (C-47 personalizados para operaciones con paracaídas). En cambio, sus compatriotas matarían a muchos de los hombres de Tucker & rsquos en el mayor desastre de fuego amigo en la historia de Estados Unidos.

La operación recibió el nombre en código de Husky, la Invasión de Sicilia, y comenzó la noche del 9 de julio y el 10 de julio, cuando Pitzer y otros 226 pilotos arrojaron 2.200 paracaidistas del coronel James Gavin y rsquos 505.º de infantería de paracaidistas en Gela. La 82.a División Aerotransportada, comandada por el mayor general Matthew B. Ridgway, lanzó así el primer asalto significativo en paracaídas de combate por parte de los estadounidenses. Se perdieron varios aviones de transporte, pero eso no dio indicios de lo que vendría.

Los desembarcos anfibios comenzaron por la mañana. Los aviones alemanes pasaron el día atacando a la flota de invasión, desgastando los nervios de los artilleros. Ridgway, considerado demasiado mayor para lanzarse en paracaídas, llegó a Sicilia por mar. Concluyó que un segundo lanzamiento aéreo era innecesario, pero para entonces el impulso era imparable. Una segunda caída, inicialmente prevista para el día 10, se reprogramó apresuradamente para el día 11. Ciento cuarenta y cuatro C-47 y C-53 llevarían a los soldados de Tucker & rsquos 504th. Se emitió una orden para garantizar que los barcos fueran informados sobre los aviones de transporte de paracaidistas que pasaban por encima. Pero muchos de los tripulantes de los barcos insisten hasta el día de hoy en que nunca vieron la orden. Increíblemente, los comandantes navales le dijeron a Ridgway que la marina no podía garantizar la seguridad de su fuerza.

En la noche del 11, los C-47 y C-53 despegaron de pistas sin pavimentar y llenas de polvo alrededor de Kairouan, Túnez, y volaron hacia Sicilia. Pitzer recuerda haber navegado a 400 pies, la altitud a la que se realizaron las caídas. "Era un silencio de radio y las luces apagadas", dijo Pitzer. Al acercarse a la armada de barcos aliados en alta mar desde Gela, Pitzer y otros pilotos de transporte volaron en formaciones en V de nueve aviones cada una. A los artilleros a bordo de los barcos se les habían mostrado diapositivas de reconocimiento para ayudarles a distinguir los tipos de aeronaves.

Los aviones bimotores de apariencia similar en estas reuniones informativas incluyeron el bombardero C-47 y el bombardero alemán Junkers Ju 88. Pero como el Regimiento de Infantería de la oscuridad estaba programado para hacer una segunda ola de ataque, saltando a la ciudad portuaria de Gela desde C-47 Skytrains y C-53 Skytroopers (C-47 personalizados para operaciones con paracaídas). En cambio, sus compatriotas matarían a muchos de los hombres de Tucker & rsquos en el mayor desastre de fuego amigo en la historia de Estados Unidos.

El mayor general Matthew B. Ridgway, el comandante de la 82ª División Aerotransportada, había enviado a la 505ª Infantería Paracaidista flotando sobre Gela de forma segura un día antes del incidente que destrozó la 504ª. (Cortesía de Robert F. Dorr)

Las dos primeras formaciones de aviones de transporte siguieron su curso prescrito y descargaron a sus paracaidistas directamente en el objetivo. Estos serían los únicos soldados aerotransportados que flotarían de forma segura hasta la zona de caída correcta. Cuando apareció la siguiente formación sobre la costa, un artillero nervioso nunca identificado en la playa comenzó a disparar. Otros artilleros asustados en la costa y a bordo de los barcos enviaron descargas de fuego hacia el cielo nocturno.

Las acusaciones descenderían luego sobre los artilleros como fuego de artillería. Maurice Poulin, un marinero de la guardia costera de primera clase que manejaba un cañón de 20 mm en el transporte de tropas USS Leonard Wood (APA 12), llama a la culpa un "rap de disco". "Habíamos sido atacados por bombarderos en picado alemanes", dice. "No sabíamos que se acercaban aviones paracaidistas". Poulin continuó diciendo que los barcos tenían órdenes de elevar las armas a 75 grados y disparar cuando fueran atacadas. Leonard Wood enviaron sus descargas de fuego hacia el cielo sin ver a sus objetivos. "Derribamos muchos aviones, pero no sabíamos de quién eran", dijo Poulin.

Reuben Tucker estaba a bordo de un C-53 que comenzó a desintegrarse antes de llegar a la costa. Después de una conversación confusa entre él y el piloto, el avión hizo un giro en U para volar de regreso hacia Gela. Bajo el intenso fuego de armas amigas, Tucker y sus paracaidistas saltaron. En el suelo, se quitó el casco y lo golpeó contra el casco de un tanque para alertar a la tripulación de que dejaran de disparar contra los aviones.

Las bombas explotan y el fuego antiaéreo se dispara hacia el cielo durante un ataque alemán contra barcos estadounidenses en Gela el 12 de junio. Tales ataques mantuvieron nerviosos a los artilleros en Gela. (Cortesía de Robert F. Dorr)

Parecía como si todas las baterías de armas aliadas en la cabeza de playa de Sicilia y en alta mar estuvieran volando C-47 y C-53 del cielo. La propia historia oficial del Ejército de los EE. UU. Dice: "Las majestuosas columnas de aviones que volaban lentamente eran como patos fáciles". Docenas de aviones de transporte fueron alcanzados. Uno explotó en el aire. Otros, en llamas, intentaron deshacerse para salvar a los paracaidistas. Los escuadrones se separaron, intentaron volver a formarse y se dispersaron de nuevo. Ocho pilotos regresaron a Túnez con sus paracaidistas todavía en sus manos. Los de Sicilia arrojaron paracaidistas donde pudieron. Algunos de los saltadores descendieron al mar y se ahogaron. Algunos murieron por fuego amigo mientras colgaban de sus toboganes en el cielo nocturno. Un avión de transporte se incendió y se dirigió hacia abajo, virando bruscamente para evitar chocar contra un barco aliado. Corriendo a toda velocidad sobre el agua, el avión dejó un rastro de una larga columna de llamas anaranjadas mientras hombres, algunos de ellos en llamas, llovían desde el fuselaje.

En ese momento, el derribo sobre Gela fue el peor incidente de fuego amigo en la historia de Estados Unidos. Trescientos dieciocho soldados estadounidenses murieron o resultaron heridos. Veintitrés aviones de transporte no pudieron regresar, otros cojearon de regreso a Túnez gravemente dañados, uno lleno de 1,000 agujeros, muchos aterrizaron con sangre en sus tablas del piso. El general de brigada Charles L. Keerans, Jr., el comandante asistente de la 82a Aerotransportada y rsquos, estaba a bordo de un avión que se perdió en el mar.

¿Por qué los estadounidenses mataron a tantos de los suyos esa segunda noche en Sicilia? Gunnery fire-control systems were inadequate and training was poor gunners needed better preparation in aircraft identification, and pilots needed more practice in night formation flying. Improvements would come, and a year later, they would bear fruit in the Invasion of Normandy.


El plan aliado

La planificación inicial de la operación se resintió ya que los comandantes involucrados aún estaban realizando operaciones activas en Túnez. En mayo, Eisenhower finalmente aprobó un plan que pedía que las fuerzas aliadas desembarcaran en la esquina sureste de la isla. Esto haría que el 7. ° ejército de Patton desembarcara en el golfo de Gela, mientras que los hombres de Montgomery aterrizaban más al este a ambos lados del cabo Passero. Una brecha de alrededor de 25 millas separaría inicialmente las dos cabezas de playa. Una vez en tierra, Alejandro tenía la intención de consolidarse a lo largo de una línea entre Licata y Catania antes de realizar una ofensiva hacia el norte hacia Santo Stefano con la intención de dividir la isla en dos. El asalto de Patton sería apoyado por la 82 División Aerotransportada de los Estados Unidos, que se dejaría caer detrás de Gela antes de los aterrizajes.


Operation Husky: 'D-Day' Before D-Day

The Allies needed a diversion from the Eastern Front.

The necessity for another front as a diversion to German operations in the Soviet Union was early recognized by both the Western Allies and the Russians. British and American activity in North Africa had been effective, but not to the extent of severely straining the Nazi forces. It was the Allied invasion of Sicily, with its threat to the Italian mainland, that forced Adolf Hitler to finally call off his Operation Citadel.

This island operation, codenamed “Operation Husky,” extended from the middle of July to August 17, 1943. The British and Americans heavily bombed enemy defenses, then 3,000 ships and landing craft ferried in 160,000 men with their 600 tanks, 14,000 vehicles, and 1,800 guns. The invasion was under the direction of Sir Bernard L. Montgomery and General George S. Patton. Cooperation between the Allied forces soon forced the Axis from the island, on which they suffered 178,000 killed, wounded, and captured.
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By the time Patton had occupied the port city of Messina, Field Marshal Albert Kesselring was able to evacuate 40,000 Germans and 60,000 Italian troops to the mainland.

But by then the prime Allied objective was accomplished. Vital Nazi forces were diverted from the Soviet Front.

This article by Jonas Goldstein first appeared in la Red de Historia de la Guerra on August 8, 2014.


Ver el vídeo: Operación Husky, la invasión aliada a Sicilia.


Comentarios:

  1. Brodie

    Entre nosotros, me pidieron la ayuda de un moderador.

  2. Maukinos

    Hablando francamente, eres completamente heterosexual.

  3. Ulz

    Sucede aún más alegremente :)

  4. Grocage

    Pregunta muy útil



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